Amazon investeert in fabrikant pickup auto’s

Amazon en General Motors willen gezamenlijk 700 miljoen dollar investeren in Rivian, een fabrikant van elektrische pick-up auto’s. Amazon doet dat met het oog op de elektrificatie van zijn logistieke vloot.

Op papier is het bedrijf tussen de 3 en 4 miljard dollar waard. Amazon CEO Jeff Bezos heeft afgelopen zomer voor het eerst met Rivian contact gezocht, maar het eerst niet de eerste investering in deze sector. Amazon is deelnemer aan een financiering van Aurora Innovation, een expert op het gebied van autonome auto’s.

Tesla heeft ook te kennen gegeven dat het pickups wil gaan maken, maar heeft dat steeds niet gedaan. Amazon bestelt zijn (Sprinter) busjes nu vooral bij Mercedes. Het bedrijf is zelfs zijn grootste klant.

Overigens moet bij Rivian het eerste R1T model nog van de band rollen. Dat zal niet voor 2020 gebeuren. De R1T komt beschikbaar in drie smaken, waarbij de instapversie een 105 kWh groot accupakket krijgt. De R1T belooft een elektrische actieradius van minimaal 370 kilometer voor de basisversie. Ook is de maak is de R1S, een SUV die Rivian nog even onder de pet houdt.

America Today optimaliseert voorraadnauwkeurigheid met RFID

Fashion retailer America Today, onderdeel van Coolinvestments, gaat 69 winkels in de Benelux voorzien van RFID software van Nedap om de voorraadnauwkeurigheid structureel te verhogen. De implementatie is gepland voor de tweede helft van 2019.

Afgelopen najaar is de retailer met Nedap een pilot in drie winkels gestart. Daarbij werd een wekelijkse voorraadtelling met de !D Cloud software en een RFID-handlezer uitgevoerd, wat resulteerde in een verbetering van de voorraadnauwkeurigheid van gemiddeld 75 naar 98 procent.

De !D Cloud-softwaresuite van Nedap is een SaaS-oplossing (Software as a Service) speciaal ontwikkeld voor de retailsector.

LEGO zoekt aansluiting – AR als nieuwe spelinterface

Speelgoedmaker LEGO kondigt een nieuwe lijn aan waarmee het een brug wil slaan tussen de digitale en fysieke wereld. Een speciaal ontwikkelde app en augmented reality zorgen voor een extra laag tijdens het spelen. Met de LEGO Hidden Side-serie hoopt het bedrijf uiteindelijk weer groeicijfers te kunnen tonen.

In een poging het productaanbod te vernieuwen zet LEGO voor het eerst op behoorlijk grotere schaal augmented reality in. Aanstaande zomer brengt het wereldwijd acht nieuwe sets op de markt die meer te bieden hebben dan plastic speelblokjes alleen. De overkoepelende verhaallijn is door middel van AR uit te breiden met een mobiel spel.

Verborgen (AR) verhaal

Het thema staat in het teken van twee karakters die in hun dorp zoeken naar ronddwalende spoken. Elk pakket is op te bouwen als normale variant met huisjes en andere constructies, maar heeft daarnaast ook een verborgen kant. De speelgoedmaker moedigt gebruikers aan een bijbehorende app te downloaden die een extra belevingslaag tevoorschijn tovert. Die laag, een AR-interface, wordt geactiveerd zodra de camera de objecten in beeld krijgt.

Interessant om te zien is dat de extra interface niet alleen bedoeld is om informatie tonen, maar juist ook de interactie stimuleert. De app is zo ontwikkeld dat het de algehele vorm van het bouwsel herkent en vervolgens veranderingen registreert. De ‘geheimen’ worden pas vindbaar tijdens het spelen van een mobiele game. Door geesten te verzamelen en andere opdrachten uit te voeren is ‘cash’ te verdienen. Dit geld is vervolgens weer inzetbaar voor betere wapens om de nog niet verslagen wezens te overmeesteren. LEGO zegt deze digitale interface vooral te zien als aanvullende service. Het bedrijf wil de extra’s blijven uitbreiden om het speelgoed op langere termijn interessant te houden.

De stap om een brug te slaan naar de digitale wereld komt niet helemaal als een verrassing. Met eigen videogames en een voice-toepassing doet het al enige tijd een poging daartoe. Zo bracht het begin vorig jaar een voice-app uit voor DUPLO. Die bevat tien kleuterverhalen met bijbehorende bouwinstructies. Op Apples laatste conferentie kondigde het bedrijf al aan de eerste experimenten met onder meer de LEGO AR Studio uit te breiden. Opvallend is wel dat er voor deze toepassing niet is gewerkt met de ARKit of ARCore, maar met de kit van Vuforia.

Fix voor afnemende interesse?

Behalve een laag tussen twee werelden is het ook een poging van LEGO om het product te vernieuwen. Zodat het op termijn weer groeicijfers kan presenteren. Een klein jaar geleden maakte de fabrikant al bekend te kampen met tegenvallende verkoopcijfers en te moeten snijden in het personeelsbestand. Volgens de speelgoedmaker zou de terugloop vooral te maken hebben met de jeugd die de bouwblokken links laat liggen voor digitaal vermaak. Die gedragsverandering is dermate ingrijpend dat het bedrijf niet verwacht een ‘quick fix’ te hebben.

Door technologie te omarmen en te kijken hoe het tot nieuwe spelinterfaces kan komen, wil het bedrijf het tij keren. Murray Andrews, één van LEGO’s ‘leads’ op dit project, vertelt in een reactie op business magazine FastCompany dat een belangrijk doel is om een LEGO-verhaal digitaal uit te bouwen. En vervolgens te kunnen verrijken. De sets worden uitvoerig getest onder 1400 gezinnen, de feedback wordt nog verwerkt in de uiteindelijke app.

Of AR die spelervaring daadwerkelijk verbetert is nog maar de vraag. Anders dan met de standaard LEGO-pakketten is de vrijheid om naar eigen inzicht te bouwen wel beperkt. Is de app niet meer in staat de set te herkennen, dan valt ook de meerwaarde van de applicatie weg. Ja, er zijn slimme interacties ontworpen tussen de fysieke en digitale wereld. En voor een deel van de doelgroep biedt dit een meerwaarde. Maar de kracht van LEGO zit in de verbeelding die de speelblokjes prikkelen, zo merkt het magazine kritisch op. En dat neemt een uitgekiend – verslavend – game-ontwerp mogelijk weg.

‘Afschaffen STER absurd plan’

Het afschaffen van de STER-reclame is een absurd voorstel. Dat zegt STER-baas Frank Volmer in het AD.

De NPO wil niet langer afhankelijk zijn van de reclamemarkt en pleit daarom zelf voor het stapsgewijs afschaffen van de STER-reclameblokken. In Den Haag heeft men daar wel oren naar. Wel moet de publieke omroep dan worden gefinancierd via de belastingverhoging van een slordige 80 cent per Nederlander per maand.

Het jaarlijkse mediabudget voor de publieke omroep wordt voor ongeveer een kwart betaald uit reclamegeld (ruim 200 miljoen euro). De advertentie-inkomsten daalden de afgelopen vier jaar met zo’n 40 miljoen euro omdat steeds vaker wordt gekeken via digitale platforms.

Volmer vindt het onverstandig als afscheid wordt genomen van inkomsten die zorgen voor een solide basis onder de mediabegroting.

Ook de Bond van Adverteerders ziet niets in de plannen. Via de publieke omroep kunnen adverterende organisaties specifieke doelgroepen bereiken. Doelgroepen die niet of nauwelijks via andere media kunnen worden bereikt.

De STER kan de inkomsten wel op het historische niveau terugbrengen door in te zetten op de groeiende markt van digitaal en een evenredige digitale positie in te nemen, zo suggereert de bond.

Nieuwe gokwetgeving: ‘Als iedereen als een gek om marktaandeel gaat strijden, wordt het al snel te veel’

De Eerste Kamer heeft dinsdag dan eindelijk ingestemd met de wet Kansspelen op Afstand. Onder strikte voorwaarden worden vanaf medio 2020 vergunningen verleend en online kansspelen in goede banen geleid. Jeroen Laemers van online platform Gaming In Holland, tevens organisator van een groot congres over de sector, beantwoordt vijf vragen.

Heeft de uitslag van de Eerste Kamer en die van de moties je verrast? Het beeld dat blijft hangen is dat alle conservatieve partijen tegen zijn, de rest ziet de noodzaak er wel van in.

‘Na de debatten van de afgelopen twee weken kwam wat er dinsdag gebeurde natuurlijk niet meer als verrassing. Wel was ik in een eerder stadium verrast door de zowel de posities de PvdA als het CDA. De nieuwe wet is natuurlijk een VVD-dingetje en de PvdA is er nooit écht enthousiast over geweest. Dus toen Rutte II aftrad, was het met de steun van de PvdA voor het wetsvoorstel in de huidige vorm wel gedaan. Maar goed, bij de PvdA geloven ze over het algemeen wel ‘reguleren is beter dan verbieden’, dus toen Minister Dekker met zijn brief van 8 februari concessies deed aan de PvdA – met name om meer handen en voeten te geven aan de Motie Bouwmeester (2011) – waren zij nog wel over te halen.

‘De grote verrassing was echter dat dit überhaupt nodig was. Het CDA vroeg – en kreeg – immers concessies op het gebied van kansspelen op afstand tijdens de coalitieonderhandelingen van 2017. Dat zij desondanks tegen zouden stemmen, had ik in eerste instantie echt niet zien aankomen. Als je concessies uitonderhandelt en vervolgens toch nee zegt, ligt dat niet voor de hand. Ik vraag me af wat er zou zijn gebeurd als de PvdA niet over te halen was geweest en het CDA ook dan had tegengestemd. Dan had je, denk ik, wel gedonder in de coalitie gekregen.”

De aanvaarde motie van een mogelijk reclameverbod voor online gokken lijkt me eerlijk gezegd onuitvoerbaar. Hoe moeten aanbieders hun diensten onder de aandacht brengen?

‘De motie roept de regering op de consequenties hiervan in kaart te brengen. Er is dus nog niks besloten. Wel is het zo dat een algeheel reclameverbod inderdaad niet voor de hand ligt in combinatie met een open vergunningstelsel. Ik denk dan ook niet dat het ervan komt.

‘Aan de andere kant denk ik wel dat potentiële aanbieders dit als een serieuze waarschuwing moeten opvatten. In Zweden heeft de toezichthouder onlangs alle aanbieders gewaarschuwd (zes weken nadat de geliberaliseerde markt openging) dat zij hun reclame-uitingen moeten matigen. Als iedereen als een gek om marktaandeel gaat strijden, wordt het al snel te veel. En dan krijg je bijna onvermijdelijk een tegenreactie. Hopelijk zijn de toekomstige gereguleerde aanbieders zo slim om met elkaar in overleg te gaan iets van een reclamecode af te spreken. Want als de branche niet aan zelfregulering gaat doen, is de kans groot dat het anderszins wordt geregeld.’

Gelet op alle verplichtingen en de investeringen die daarmee gemoeid zijn, hoeveel aanbieders verwacht je in het eerste jaar? Dat zullen in elk geval geen kleine partijen zijn.

‘Veertig tot zestig. Voornamelijk uit het buitenland, vermoed ik. De vergunning alleen kost je al acht à negen ton. Dan moet je bijvoorbeeld ook nog een Nederlandstalige klantenservice hebben die 24/7 bereikbaar is. Daarbij: de marges zijn flinterdun, dus schaal is alles. Het aantal Nederlandse aanbieders dat de noodzakelijke investeringen kan opbrengen zal zeer beperkt zijn.’

Aan welke namen moeten we denken?

‘Namen die algemeen circuleren zijn die van Holland Casino, Nederlandse Loterij, Janshen-Hahnraths en de Postcode Loterij. Ook The Stars Group (voorheen: PokerStars) heeft in Nederland een lobby lopen.’

Is de verplichte afkoelperiode van twee jaar voor partijen die zich illegaal op de Nederlandse markt hebben begeven geen groot bezwaar? Daar zitten ook bekende namen tussen, die moeten hun investeringen uitstellen.

‘Dit zal de kanalisatie (het overhalen van spelers naar legaal aanbod) zeker niet ten goede komen, maar we moeten afwachten wat de Kansspelautoriteit aan criteria hiervoor gaat hanteren.’

Het congres Holland in Gaming vindt 5 en 6 juni plaats in de Johan Cruyff Arena.

Schrijf in spreektaal en win klanten

Makkelijk, informeel taalgebruik is een machtig middel om klanten écht te laten houden van jouw merk. Maar waarom is het toch zo eng om gewoon en makkelijk te schrijven, alsof je een gesprek voert? 3 misverstanden over spreektaal uit de weg geruimd. Als we het over tone of voice hebben, is er eigenlijk maar één […]

Intertoys-probleem is niet de schuld van het internet

Intertoys-probleem is niet de schuld van het internet

Retailmanagers die steeds maar weer de kracht van het internet onderschatten: het komt de Intertoys-eindbaas prima van pas. We laten ons veel te gemakkelijk voor het karretje spannen van managers die een excuus zoeken voor verkeerd gemaakte keuzes. Alsof het internet een hogere macht is. Het probleem van Intertoys is niet de schuld van het internet. Het is falend management en niets anders. 


Lees meer over: Intertoys-probleem is niet de schuld van het internet.

Uitstel voor slimme rolgordijnen Ikea

De slimme gemotoriseerde rolgordijnen van Ikea, die deze maand hadden moeten verschijnen, laten nog even op zich wachten. De woonketen wil eerst nog verbeteringen doorvoeren, meldt Bright.

Met de slimme rolgordijnen kun je via spraakassistenten Google Assistent, Siri van Apple en Amazon Alexa automatisch de gordijnen laten openen. Je kunt ze bijvoorbeeld ook tegelijkertijd met de wekkerradio laten oprollen.

De lichtdoorlatende Kadrilj kost ongeveer 119 euro, de lichtdichte Fyrtur is verkrijgbaar voor 149 euro.

Een nieuwe datum is nog niet genoemd, maar houd rekening met enkele maanden.

Meer Belgische banken ondersteunen Apple Pay

Meer Belgische banken gaan Apple Pay ondersteunen. Er komen er nog vier bij, waaronder het Nederlandse bunq.

Eind vorig jaar startte Apple Pay in België met BNP Paribas Fortis. Op dit moment is deze bank, samen met de dochterbanken Fintro en Hello bank, de enige bank die Apple Pay in Belgie aanbiedt.

Op de bijgewerkte Belgische Apple website van de betaaldienst worden nu ook bunq, N26, Revolut en Buy Way, een Belgische kredietverstrekker, genoemd.

De grote banken KBC en ING hebben laten weten dat ze nog wachten met Apple Pay.

Engelse operator Three: klaar voor 5G

De Engelse mobiele aanbieder Three, dat tien miljoen Britten bedient, zegt dat de kern van zijn mobiele netwerk klaar is voor 5G.

Three UK is met interne proeven begonnen om de techniek, stabiliteit en opties van het cloudgebaseerde Nokia-netwerk te onderzoeken. De leiding hoopt de testen in de loop van het jaar af te ronden.

Na afronding van de interne testen wil Three commerciële 5G-diensten gaan aanbieden. Dat zou nog voor 2020 moeten plaatsvinden.

Behalve het kernnetwerk zouden ook de masten al 5G-ready zijn, sinds december 2018.

Het bedrijf, onderdeel van CK Hutchison, was in Engeland destijds de eerste die 3G gingen aanbieden op het UMTS-netwerk. Later volgden ook de zusterbedrijven in Ierland, Denemarken, Zweden, Oostenrijk en Italië.

5G zal binnenkort een van de hoofdthema’s zijn op het Mobile World Congress in Barcelona. Naar verwachting maken meerdere grote operators dan details bekend over de 5G-upgrades van hun netwerken.

Deze nieuwe generatie mobiele breedbandnetwerken is vooral voor internet of things-bouwers interessant. 5G is geschikt om heel veel apparaten tegelijk met een netwerk te verbinden tegen, in theorie, hele lage latency. Dat is bijvoorbeeld voor in real time opererende ecosystemen, zoals zelfrijdende auto’s, noodzakelijk.

Nederland behoort niet tot de koplopers wat 5G-activatie betreft. Voor consumenten en bedrijven maakt dat ook niet veel uit, want er is nog bar weinig 5G-specifieke apparatuur verkrijgbaar – zoals telefoons – om mee te werken.

Foto: hernanpc (cc)

Dept Agency naar Amerika en Azië

Bureaunetwerk Dept wil in de komende vijf jaar uitgroeien tot een wereldspeler. Nu hij een stevige positie in de grootste EU-landen heeft, richt CEO Dimi Albers zijn pijlen op Amerika en Azië.

De verbreding van de horizon komt voort uit de nieuwe strategie die in 2015 werd ingezet. Toen stapte investeerder Waterland in. Wat volgde was een reeks overnames in Nederland, Duitsland en Engeland en de oprichting van Dept als paraplumerk boven alle losse labels. Inmiddels is dat het hoofdmerk.

Albers lichtte afgelopen maandag kort zijn plannen voor de komende vijf jaar toe tijdens het BNR-programma Zaken Doen Met. “We moéten snelheid maken. Traditioneel bureaus, IT-clubs en consultaties gaan ook die kant [van het digitale domen] op.”

De buy- en build-strategie zorgde ervoor dat Dept in drie jaar tijd groeide van 150 naar 1.150 medewerkers. Daarvan zitten er 450 in Nederland, verdeeld over specialismen rondom technologie, creatie en data.

Via het dochterbedrijf dat tot voor kort Building Blocks heette zit Dept al in Amerika. Dat data- en IT-bedrijf heeft een kantoor in Boston. Albers hint er echter op dat hij meer vaardigheden van zijn bureau aan de andere kant van de Atlantische Oceaan wil activeren.

Hoe de expansieplannen er in concrete termen uitzien licht Dept ergens in de komende weken nader toe.

Dept is voor minder dan de helft in handen van investeerder Waterland. De overige aandelen zijn in handen van de bijna negentig ondernemers die hun eigen bedrijf hebben ingebracht in het bureaunetwerk.

Onderzoekers vinden kwetsbaarheid in vier populaire wachtwoordenapps

Beveiligingsonderzoekers hebben kwetsbaarheden ontdekt in vier populaire wachtwoordbeheerders: 1Password, Dashlane, KeePass en LastPass. Belangrijk om te weten: de onderzoekers keken alleen naar het besturingssysteem Windows 10.

Het artikel Onderzoekers vinden kwetsbaarheid in vier populaire wachtwoordenapps verscheen voor het eerst op iCulture

Page generated in 1.812 seconds. Stats plugin by www.blog.ca