Hands-on: Surface Laptop

Je kunt merken dat er tegenwoordig een frisse wind waait door de burelen van Microsoft. Het bedrijf dat zijn software steeds vaker migreert naar de cloud, maar er ook niet meer voor terugschrikt om eigen tablets en laptops te maken. Mooie hardware bovendien, die ongetwijfeld de aandacht van Apples Jonathan Ive moet hebben getrokken.

Neem de Surface Laptop, het eerste eigen notebook van Microsoft, en een regelrechte concurrent van Apples MacBook. Mooi afgewerkt in magnesium, met een prettig toetsenbord en een helder scherm. Met luidsprekers die onder het toetsenbord verstopt zitten en een prima geluid geven.

Voor de duidelijkheid: de Surface Laptop is geen Surface Book, waarvan het scherm ook los als tablet is te gebruiken, maar hij heeft wel een aanraakscherm. Of je dat in de praktijk veel gaat gebruiken is de vraag, onze vingers gingen eerlijk gezegd zelden naar het scherm. Al was het maar omdat er een toetsenbord tussenzit.

Qua design is deze eerste laptop van Microsoft zonder meer geslaagd. Een tikkeltje zwaar, maar daar valt mee te leven. Wel maken we ons (net als veel andere reviewers) zorgen over het alcantara, waarmee het binnenwerk is bekleed. Deze stof wordt veel gebruikt voor bekleding van meubels, maar ook autostoelen van bepaalde merken.

Of dat mooi schoon blijft, na intensief gebruik of een ongelukje met een kop koffie weten we niet. Microsoft adviseert om het alcantara iedere maand met een vochtig doekje en een beetje handzeep af te nemen. Dat klinkt niet erg geruststellend, maar de vuiltest moest helaas worden overgeslagen. Volgens enkele testen op internet is de stof waterbestendig, maar wanneer je koffievlekken niet meteen verwijdert, blijven ze wel zitten.

Qua poorten houdt de laptop helaas niet over: meer dan een minidisplayport een USB 3.0 is er niet, al is dat altijd nog beter dan bij de goedkoopste MacBook, die maar een enkele USB-C poort heeft. Microsoft komt nog met een verloopstekker voor een USB-C aansluiting, maar heeft bewust voor USB 3.0 gekozen omdat die nu nog alomtegenwoordig is. Overigens is een extra USB-poort aanwezig op de voeding, maar die moet je dan wel uit de tas halen.

Meest opvallend is dat de laptop is voorzien van Windows 10S, een normale versie van Windows, maar met een belangrijke restrictie: hij draait alleen software uit de Windows Store. Microsoft claimt dat 10S minder vatbaar is voor virussen en de belangrijkste markt is dan ook het onderwijs, waar het IT-onderhoud beperkt moet blijven.

Nu wordt Windows standaard geleverd met programma’s waar je best mee uit de voeten kunt, zoals Mail, de browser Microsoft Edge en een tekstverwerker en er zijn bovendien 700.000 programma’s te vinden in de Store. Ook een speciale Office versie is op Surface Laptop te gebruiken (in elk geval voor het einde van het jaar).

Maar een alternatieve browser als Firefox en Chrome (met bijbehorende extensies) vind je niet in de Store (op Opera na), programma’s voor snelle toegang tot bestanden zoals Dropbox, Box of Google Drive werken niet, net zomin als Adobes Photoshop (de professionele versie), en voor externe apparaten moeten de stuurprogramma’s in Windows zelf aanwezig zijn, want meegeleverde software voor printers en scanners is ook niet te installeren. In Windows 10S kun je verder geen alternatieve browser of standaard zoekmachine instellen. Je moet het doen met Bing.

Voor de meesten onder ons zal de 10S versie dan ook veel te beperkt zijn. Daarom biedt Microsoft gebruikers de optie om Windows 10 Pro te installeren. Dat is nu nog gratis, maar na 1 januari kost dat tachtig euro extra.

Op zich is er weinig aan te merken op de Surface Laptop. Het uitgeleende exemplaar met Core i5-7200U-processor, 8GB geheugen en een 256GB SSD reageerde vlot, werd soms wel snel warm, maar werkte verder prima.

Maar die versie kost dan ook 1449 euro. Het instapmodel met de dezelfde processor, 4GB geheugen en 128 GB opslag kost iets van 1100 euro. Zet je daar Windows Pro op, dan zouden de prestaties wel eens kunnen tegenvallen, in elk geval bij rekenintensieve programma’s.

De prijs bepaalt dan ook ons eindoordeel: Je betaalt een premium prijs voor een laptop met een gemankeerde versie van Windows. Een beetje Windows laptop van een ander merk – zonder restricties – is al te koop vanaf 500 euro.

Een meer realistische prijs voor het instapmodel zou iets van 800 euro zijn, maar kennelijk durft Microsoft concurrerende merken niet voor het hoofd te stoten. Dat zijn immers ook afnemers van Windows.

In het duurdere segment is er weer aardig wat concurrentie, met bovenal meer mogelijkheden.

Daar komt bij dat Windows 10S eigenlijk bedoeld is voor low-end laptops, maar dat is de Surface Laptop nou juist niet. Microsoft had wat ons betreft dan ook gewoon een aparte Surface Laptop-lijn voor de onderwijswereld moeten lanceren, al dan niet voor een lagere prijs, naast een normale serie. Dat schijnt overigens alsnog te gebeuren.

Het loont dus de moeite om even te wachten. In Nederland wordt het goedkoopste model bij sommige winkels nu al voor 100 euro minder aangeboden. Wacht zes maanden en de prijs zal ongetwijfeld verder omlaag gaan. Sowieso is de Surface Laptop op dit moment nog niet in alle kleuren te koop.

Maar laat er geen misverstand over bestaan: de Surface Laptop kan alleen maar beter worden. Een volgend instapmodel met 8GB geheugen en USB-C zou pas echt een aanrader zijn.

Zeeuwse Delta breidt internetsnelheden uit naar 1 Gbps

Het Zeeuwse kabelbedrijf Delta wil op termijn zijn snelheden opwaarderen naar 1 Gbps. Hiervoor trekt het bedrijf tien miljoen euro uit.

In augustus worden al de eerste veranderingen doorgevoerd. Dan gaat volgens TotaalTv de internetsnelheid van het instappakket naar 80Mbps. Op dit moment wordt 50Mbps bij deze abonnementsvorm geleverd.

Nagenoeg alle huishoudens in Zeeland – zo’n 200.000 – zijn klant bij Delta.

Marktaandeel Windows Phone verwaarloosbaar

Van het marktaandeel van Windows Phone is nauwelijks nog iets overgebleven. Maar ook iOS levert in, volgens marktcijfers van IDC.

IDC zegt dat dit jaar bijna 81 procent minder Windows Phones worden verscheept. In totaal gaat het om 1,1 miljoen stuks. Het globale marktaandeel is daarmee op 0,1 procent uitgekomen. Microsoft zelf levert geen smartphones meer en vroegere partner Nokia is overgestapt op Android.

De opmars van Android zet intussen flink door, met 85 procent marktaandeel. Wat helpt is dat de gemiddelde prijs van de toestellen verder omlaag gaat.

Omdat Android groeit, levert Apple qua marktaandeel in, maar het aantal verscheepte iPhones blijft wel (iets) groeien, met 3,8 procent dit jaar.

Nieuwe ontwikkelaarstools van Apple voor appabonnementen

Apple gaat ontwikkelaars verder helpen met appabonnementen. Naast nieuwe servernotificaties worden de facturen voor appabonnementen verbeterd.

Als een gebruiker het abonnement opzegt, krijgt de ontwikkelaar daarover bericht. Apple maakt het voortaan ook mogelijk om een bericht op maat naar klanten te sturen. Ook krijgen de ontwikkelaars meer inzicht in de besteding van de klant.

Daarnaast zijn er serverberichten voor het geval er problemen met de betaling zijn en kunnen ontwikkelaars makkelijker reageren op beoordelingen.

Apple heeft de vernieuwingen aangekondigd via het ontwikkelaarsportaal.

Blockchain in travel: ‘Elke centrale database wordt overbodig’

Blockchaintechnologie gaat onherroepelijk voor disruptie zorgen in de reisbranche, is de overtuiging van Vince Meens van innovatiecommunity Brightlands. “Reserveringssystemen maar ook Airbnb, Booking.com en Uber zullen het allemaal gaan voelen.” 

Blockchain is volgens Meens het beste te vergelijken met een soort reuze Excel-sheet die je met de hele wereld deelt. “Daarin kun je alle transacties vastleggen die nu bijvoorbeeld via bankverkeer of een GDS (Global Distribution System, reisreserveringssysteem) plaats vinden. Het is dus een soort universele database, volledig veilig en vertrouwd. In tegenstelling tot bestaande databasestructuren is het namelijk gedecentraliseerd. Dat kun je het best vergelijken met hoe bijvoorbeeld Napster vroeger werkte. Iedere computer heeft een deeltje van de data in plaats van dat er een centrale server is die offline kan gaan. Daardoor is er altijd de zekerheid dat er miljoenen mensen zijn die de data nog hebben. En dat alles met zware encryptie.”

Banken en verzekeraars zijn al aan het experimenteren met blockchain om voorbereid te zijn op de verstoring die het zal veroorzaken in hun businessmodellen. Welke impact zal de technologie hebben op de reisbranche? “Travel is een van de meest internationale branches. Je hebt te maken met heel veel verschillende transacties tussen landen, affiliate stromen en andere data die je goed moet afstemmen om je cashflow goed te managen. Ik denk dat blockchain daar een heel goede eerste stap in kan zijn. Verder verwacht ik dat je veel crowdmodellen gaat krijgen, bijvoorbeeld een soort Kickstarter voor airlines of andere modellen die bestaande gecentraliseerde structuren overbodig kunnen maken. Ook GDS’en, Uber, Airbnb en Booking.com zullen uitgedaagd worden met een decentraal model. Iedere partij die zijn competitieve voordeel haalt uit intellectueel eigendom van een database krijgt concurrentie van een decentraal model met blockchain.”

Technologie in de kinderschoenen

Voordat het zover is, moet de technologie verder ontwikkeld worden, erkent Meens. “Als je het vergelijkt met internet zitten we nu nog in de tijd dat we de browsers aan het bouwen zijn. Het is dus nog vrij vroeg maar wel goed om er al mee te experimenteren.”

De zakenreiziger of vakantieganger zal niet merken of er blockchaintechnologie wordt gebruikt bij het boeken van zijn of haar reis. “Dat is net zoals een reiziger op Schiphol nu niet weet wat een GDS is of welke databasetechnologie de airline gebruikt. Als consument hoef je je niet bewust te zijn van de techniek. Wel zul je zien dat de centrale partij wordt vervangen door een groep mensen die ook op die reis gaat of die dezelfde intentie hebben als jij, samen ervaringen reviewen, dat soort dingen.”

Of de consument zich er nu bewust van is of niet, er zijn zeker voordelen verbonden aan het gebruik van blockchaintechnologie voor de reiziger, zegt Meens. “Objectievere data en veel betere pricing. Ik denk dat er heel veel lucht uit de markt zal gaan. Je krijgt daar transparantie voor terug; je weet waar je voor betaalt. En de businessmodellen van allerlei partijen zullen veranderen. Het kan best zijn dat in de toekomst vliegen gratis wordt omdat het hele businessmodel van de airline wordt gekoppeld aan wat je op de bestemming gaat doen. En dat gaat blockchain heel gemakkelijk maken.”

4Suites: ‘Innovatie stopt te vaak bij de deur’

Hotelkamers slim maken, dat is wat de start-up 4Suites doet. Koen Bentvelsen is verantwoordelijk voor de marketing & communicatie. “Een slimme hotelkamer zorgt voor een persoonlijke klantbeleving.”

Hoe zijn jullie op dit idee gekomen?

“Twee van de oprichters, Lennart en Johan de Haan, zagen dat kantoren die veel flexwerkplekken aanbieden wel een systeem konden gebruiken voor het reserveren en factureren én het verschaffen van toegang tot zo’n werkplek. Ook voor hun eigen vastgoed werd dit systeem ingezet. De technologie is het afgelopen jaar volledig doorontwikkeld in samenwerking met de Best4u Group en in 2016 is 4Suites opgericht. 4Suites richt zich op hotels, vastgoed en vakantieparken. Het systeem is al in een aantal hotels geïmplementeerd, onder andere Qbic WTC Amsterdam en Boutique Hotel Leiden. Er zitten nog veel meer leuke projecten in de pijplijn, met vakantieparken en vakantievilla’s bijvoorbeeld.”

Wat doen jullie precies?

“Wij bieden een makkelijke manier om hotelkamers, vakantiehuizen en flexwerkplekken direct mobiel toegankelijk te maken. Aan de hardwarekant hebben we de sBox en een chipoplossing ontwikkeld die ieder bestaand slot mobiel toegankelijk maakt zonder dat er iets vervangen hoeft te worden. Daarnaast blijven bestaande keycards of sleutels nog gewoon werken. We vervangen dus niets. Het is een plug ‘n’ play, draadloze oplossing die binnen een kwartier kan worden geactiveerd. Daarbij hoort de 4Suites-app, die werkt als een sleutelwallet. De gast ontvangt automatisch de inloggegevens zodat zij de sleutel op hun telefoon kunnen activeren. De hotelier of host kan instellen vanaf wanneer en tot hoe lang de sleutel moet kunnen werken, of dit gebeurt automatisch op basis van de reservering. Maar de app kan veel meer. De perfecte customer journey houdt in onze visie in dat iemand via de app een hotelkamer boekt. Bij het inchecken hoeft hij geen formulieren meer in te vullen maar kan hij direct naar de kamer lopen, want het nummer is al bekend in de app. De gast gaat met zijn smartphone naar binnen en kan via de app roomservice bestellen of een excursie boeken. Uiteraard biedt de app ook informatie over de faciliteiten van het hotel en de omgeving. Aan het einde van het verblijf checkt de gast automatisch uit en verloopt ook de betaling geautomatiseerd. De gast waardeert het gemak en voor de hotelier is het een bron van nuttige informatie.”

Koen, 4SuitesWat voor informatie?

“De hotelier beschikt over een dashboard waarmee hij precies kan zien welke deuren zijn geopend, wat de voorkeuren zijn van de gast, enzovoorts. Alle data worden verzameld zodat het hotel beter kan inspelen op wat gasten willen. Bijvoorbeeld het assortiment van de minibar of de timing van de kamerschoonmaak aanpassen. Via het dashboard regel je ook wie waar toegang toe heeft. Iemand die bijvoorbeeld een sauna-arrangement heeft geboekt, kan op die dag zelf de sauna openen. De data zijn nuttig om trends en patronen te onderkennen maar kun je ook op gastniveau gebruiken, zodat een vaste bezoeker persoonlijke aandacht krijgt.”

Hoe waarschijnlijk is het dat iemand op de 4Suites-app een hotel gaat boeken?

“Het mooie van die boekingsfunctionaliteit is dat hotels speciale tarieven of extra’s kunnen  pushen. Met name iemand die al in het hotel heeft verbleven en dus ook de app heeft gedownload kan zo heel gemakkelijk een nieuwe boeking maken met extra voordelen. Voor hotels is het voordeel dat ze minder afhankelijk zijn van online reisagenten als Booking, die forse commissies rekenen. Let wel, we willen geen boekingssysteem worden en we hangen er ook geen verdienmodel aan. Het gaat om ons het totaal digitaliseren van de guest experience waarbij de gast zijn volledige verblijf kan managen met zijn eigen smartphone.”

Wat kost het?

“De eenmalige installatiekosten zijn vanaf 50 euro per deur, terwijl vergelijkbare systemen daar een factor tien boven zitten. Daarnaast rekenen we voor de software/app een maandelijkse fee, die afhangt van het aantal deuren.”

De gast moet de 4Suites-app downloaden om gebruik te maken van een slimme hotelkamer. Blijft dat zo?

“Nee hoor. We zijn ook in gesprek met hotelketens en vakantieparken die interesse hebben in een whitelabel app. We werken met een open API en kunnen met veel systemen integreren.”

Hoe zit het met de veiligheid? Jullie hebben vast gehoord over het Oostenrijkse hotel waarvan de ‘smart’ kamersloten werden gehackt, waarna de gasten waren opgesloten.

“Het systeem wordt continu getest door hackers. Het hotel in Oostenrijk waar jij het over hebt gebruikte een volledig andere methode en netwerk. Ons systeem is niet op die manier te ‘gijzelen’. Ingesloten raken mensen nooit, want 4Suites kan ook naast pasjes en gewone kamersleutels worden gebruikt.”

Wat zijn jullie ambities met 4Suites?

“Dit jaar gaan we investeren in internationale bekendheid, onder andere door beurzen te bezoeken en partnerships op te zetten in binnen- en buitenland. We willen komend jaar de markt op in het Verenigd Koninkrijk, Duitsland en Spanje. Ons doel is om een grote mondiale speler te worden en de hospitality- en vastgoedmarkt te innoveren met smart technologie op een toegankelijke en budgetvriendelijke wijze.”

Klaar voor de agile overstap? De voorwaarden, 3 lessen & de valkuilen [case]

Agile werken wordt door organisaties gezien als dé manier om op de continue aanpassingen van technologie, marktdynamiek en innovatie te anticiperen. Voor bedrijven waarin IT de hoofdmotor is, zoals Spotify en Zalando, gaat agile werken zowat natuurlijk. Organisaties waarbij agile niet in het DNA is verweven, staat een gigantische klus te wachten. Het Zeeuwse nutsbedrijf Delta […]

Page generated in 0,778 seconds. Stats plugin by www.blog.ca